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Personnage historique : Mathew Bell

D’origine britannique, Mathew Bell (1769-1849) a été homme d’affaires, juge de paix, fonctionnaire, homme politique, officier de milice et seigneur. Marié à Ann MacKenzie en 1799, il est notamment connu pour avoir été gestionnaire des Forges du Saint-Maurice durant 53 ans (d’abord en association avec d’autres locataires de 1793 à 1816, puis comme unique locataire de 1816 à 1846). Sous la direction de Bell, les Forges vont connaître une période de stabilité et de prospérité. Durant ses années comme directeur des Forges, il offrira aux travailleurs de bonnes conditions de travail et une vie communautaire active, comme il a également le contrôle sur les loisirs, l’alcool et l’entrée des visiteurs dans le village. On dit de lui qu’il est un homme qui s’éprendra du Bas-Canada, même s’il sera toujours considéré comme un étranger à cause de ses origines écossaises et de sa religion.

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